MEET JOHANNES NYMARK, DENMARK’S VERY OWN ALADDIN



[Ya sabéis que la entrevista en español está a continuación de la original en inglés]

As you well know by now, BwayInSpain is spending this month in DENMARK, in COPENHAGEN to be more specific. But before coming here, I thought for a moment and realised that I knew nothing about musical theatre in this country!! I tried surfing the net, but to no avail… what a disaster! So I decided to ask no other than JOHANNES NYMARK,  who is currently starring as Aladdin in the hit musical playing at Copenhagen Opera House. He was so nice that not only he explained to me a little about musical theatre in Denmark, but also let us all know him better.

Here’s what he told us.





BiS: In Spain we know very little about musical theatre in Denmark. Are there many acting schools here?


JN: We have 3 acting schools: one in Copenhagen, one in Århus and one in Odense… The one in Copenhagen is not only an acting school but a big school for stage work, live performances and everything related (also the backstage aspect of working with theatre); and, then, we do have a couple of private acting/dancing schools. Besides, we have musical theatre education in Fredericia, that’s the only place to study musical theatre.

BiS: Did you study there?
JN: Yes, I did.
BiS: From what we’ve read on the Internet, you have big musical hits coming to Copenhagen such as “Singin’ in the Rain”… specially a lot of them which are still running in London… Is musical theatre popular here in Denmark?
JN: It’s very popular, yes. Well, among the people it is, that’s why they buy the tickets for the musical theatre shows. It hasn’t been like highly rated within the community of theatre people, and for many years it was something people looked down on in the business, but I think it’s changing. I think people are starting to realise how hard it is to do musical theatre if you want to do it well.
It’s also the man who runs Fredericia Teater, he’s trying to make people aware of how broad the musical genre is, and it’s working – I think – a lot of people are buying tickets!
But, yeah, It sells a lot of tickets every year, because we have a lot of productions, although they only run for a short period of time.
BiS: So, you don’t have a full season?
JN: No. Not with one show. The only place they sometimes do that is The New Theatre [Det Ny Teater], where I did Singin’ in the Rain, but they always make it a half season and then they see how it goes with the show and if it sells enough tickets they might just keep running for the next half of the season, but it’s rare… and it has to be really popular.
I just don’t think we’re enough people in the city to fill all the seats for a whole season and tourists don’t really go to the theatre here because they don’t understand the language. This is the first popular show -that I know of- that has been supertitled in English.
BiS: And what about tours? It’s easier that doing full season…
JN: Now we only have “the Folketeatret”, in the centre of Copenhagen, and, actually, before it was two separate theatres: one playing in Copenhagen and one touring. Now it’s the same theatre doing both (steady theatre here and touring). Then we have other producing companies that do like one show every three years maybe, and they do like three different cities…
BiS: Aladdin is a production of Fredericia Teater. Are there many big producing companies in Denmark?
JN: Most of the theatres produce their own shows and then we have a couple of big companies, for example, “The One And Only Company”, they’re going to do Grease in Tivoli and they did Shrek. They do big commercial productions… Also, this company, they sometimes play in Århus, the second biggest city.
BiS: Do people here follow what’s happening in New York, London…?
JN: People who work in the industry follow that a lot. A lot of my friends in this industry go to NY or go to London a lot to see the shows… But I don’t know people “not in the industry”… I’m not sure, really. Maybe. Well, there is a bunch of people who follow us and follow everything that we do in the business and they love musical theatre, so I guess they would follow what’s going on in the world as well.
BiS: So, you have like a theatre fandom?
JN: Yeah, we do. We sometimes talk about it. It’s a lot easier now with facebook… people writes us when we’ve done a show, and it’s a lot of the same people writing us when we do shows… I don’t know how many, but there is a bunch of people who enjoy musical theatre.
BiS: Let’s know a little bit more about Johannes. How did you get into theatre? Did you always want to do that?
JN: I started singing when I was eight in a church choir and then, when I was 12, my mum saw an add in a newspaper about the musical Peter Pan. They were looking for kids for The Lost Boys of the Treasure Island and just auditioned, got a role as one of the boys and that was my first experience with theatre. I think that from that point on I thought that theatre was something I wanted to do, although I didn’t really know how and what and where…
Then I went to New York City when I was nineteen and studied tap-dancing, acting and I kept singing all the way through… I knew that I wanted to do it. I wanted to try and educate myself in musical theatre. I couldn’t really know how that was gonna go, if was gonna be able to do it but I wanted to give it a go.
BiS: What’s the last thing you saw?
JN: That was, actually, Pippin on Broadway and The Book Of Mormon. -Yeah, we died of jealousy there and then-
BiS: Do you have any dream roles you would like to play?
JN: After seeing Pippin, that could be a really good role to play. However, it’s probably not a show -well, you never know…- but it’s not something every theatre director would just take and think: “that’s perfect for Denmark and the Danish audience”. Even though the story would work here, I think in Denmark the name, the title of the show, is what sells tickets. People want to see like something they’ve heard of before, and, as I said, we’re not that many people, so everybody is fighting to sell as many tickets.
Newsies as well, would be really cool to do as well.
BiS: Is there any musical you haven’t seen yet but you’d love to see right now?
JN: Well, I’ve just been to NY and I really, really wanted to see The Book Of Mormon and I got to see it, I had been wanting to see it, well, since it opened.
Apart from that one, I can’t come up with anything! What is in NY right now? Well, I’d like to see Kinky Boots, but it’s not something like “I must see…!”, but it won the Tony, so… Nevertheless, I’ve seen a lot of what I wanted to see on the last couple of years, because I go to New York almost every year and I try to see what’s there, what’s new.
BiS: What did you think about this year’s Tony awards? Because we didn’t really agree we them…
JN: No, I thought it was a bit… well… some of the shows I saw after the Tonys… but now I don’t really agree either on all of it.
BiS: Is there any actor you’d like to share the stage with?
JN: Definitely. I would love to do a show with – whoa, there’s a lot –  Brian D’Arcy James and Sutton Foster. Yeah, those two definitely, I wouldn’t mind that.
BiS: This is the first time Disney theatrical licences a production of Aladdin in Europe and it’ll be coming to Broadway on 2014, so, why do you think it’s taken them so long to turn such a successful movie into a Broadway musical?
JN: Well, they did the Seattle version last year, I think. I did talk in New York to one of the guys of Disney theatrical and I think that they just weren’t ready for Broadway with what they had in Seattle. They do that a lot, they do shows in Seattle and then transfer them to Broadway. But I just don’t think that they thought the show was ready for Broadway so they probably licenced to a couple of places in the world, one place in Europe, just to see what we and they could get out of the show and the material. I know they have been travelling around, watching all the shows, probably to get new ideas.
BiS: Then, do you think something from here will make it to Broadway, maybe?
JN: I hope so! That would be amazing! I don’t know, maybe just small ideas. Could be anything. I don’t think we’re gonna see anything particularly from our show but maybe small ideas, small jokes… something like that.
BiS: Would you say making a production of Aladdin anywhere is risky?
JN: No, I don’t think so. It’s just because Disney hasn’t licenced it so far. I think we will get that, once it’s been on Broadway and they start making the licences local, I think we’re gonna see a lot of Aladdin. All over the world. Definitely. Because it’s such a popular story and everyone knows the movie. Of course it depends on how it ends up on Broadway. If they do something really cool, it could be as big as The Lion King… But we’ll see.
BiS: Who would you like to see as Aladdin on Broadway?
JN: Ooh‼ That’s hard! I’ve been thinking a lot about that… I know that they had just been doing the auditions. There’s no one that I know of in NY that I’m thinking would be perfect for it. I’ve seen a lot of clips from Seattle with Adam Jacobs and I think he’s good but he’s a bit old, in my head, to play Aladdin, but his voice is really amazing. I haven’t seen him on any of the big shows so I don’t know how is he acting-wise… I don’t know. I’m not sure! We’ll see! Maybe they’ll find someone new. That would be cool!
BiS: What’s your favourite Disney musical –and you cannot say Aladdin-?
JN: I think it has to be The Lion King. It’s the one they’ve succeeded best with. It’s really good. I like Newsies as well, it’s so different from any of the other shows… Actually I saw Peter and the Starcatcher, I mean, totally different, but it was amazing, it’s another genre but that was really cool. So, as a big show The Lion King and as a smaller one, Peter and the Starcatcher.
BiS: Now, favourite Disney movie?
JN: Aladdin.
BiS: Favourite character in Aladdin? Why?
JN: That’s a good question. I’ve always liked Abu, because I thought he was so funny and cute, and I’ve always liked pets so I remember thinking that if I could get a monkey as a pet like that, it would be the best thing in the world. And it’s a shame it’s not in the show!
And well, Aladdin as a character has always been one of my favourite Disney characters.
BiS: And finally, speaking of Aladdin as a character, do you share any traits with him or is there any you’d like to have?
JN: I see myself as a good person, and he’s a really good person, he does a lot of good things.
I like that he’s so pure, clean, his faith in love and his way of thinking about love and how that means everything. I think that’s something to admire, that if you could just live your life based on love… that’s beautiful.

CONOCE A JOHANNES NYMARK, EL ALADDIN DANÉS


Como bien sabéis a estas alturas, BwayInSpain está este mes de agosto en Dinamarca, más concretamente en COPENHAGUE. Pero antes de partir hacia aquí, me paré a pensar por un momento y me di cuenta de que no sabía nada del teatro musical en este país!! Intenté buscar por la red, pero sin ningún éxito… qué desastre!! Así que decidí preguntarle nada menos que a JOHANNES NYMARK, que actualmente está protagonizando el exitosísimo Aladdin en la Ópera de Copenhague. Fue tan simpático que no sólo me explicó un poco del teatro musical en Dinamarca, sino que también nos ha dejado conocerlo mejor.

Aquí os dejo lo que nos contó.



BiS: En España conocemos poco sobre el teatro musical en Dinamarca. ¿Hay muchas escuelas de arte dramático aquí?


JN: Tenemos tres: una en Copenhague, otra en Århus y otra en Odense. La de Copenhague no es solo una escuela de actuación sino una gran escuela para todo lo relacionado con los escenarios, actuaciones en directo, también el aspecto más “backstage” de trabajar en el teatro; y, luego, tenemos un par de escuelas privadas de interpertación y danza.

Además, tenemos educación en teatro musical en Fredericia, ése es el único lugar para estudiar teatro musical.
BiS: ¿Estudiaste tú allí?
JN: Sí.
BiS: Por lo que hemos leído por internet, tenéis grandes éxitos musicales representándose aquí en Copenhague como “Singin’ In The Rain”…  Especialmente muchos cuando todavía se están representando en Londres. ¿Son populares los musicales aquí en Dinamarca?
JN: Son muy populares, sí. Al menos entre el público general, por eso compran las entradas. No ha estado muy bien visto entre la propia comunidad del teatro durante muchos años, era algo que la gente miraba por encima del hombro en el mundillo, pero creo que está cambiando. Creo que la gente se está empezando a dar cuenta de lo difícil que es el teatro musical si lo quieres hacer bien.
También el director de Fredericia Teater, está intentando que la gente sea consciente de lo amplio que es el género del musical, y creo que está funcionando… ¡mucha gente está comprando las entradas!
Pero sí, vende muchas entradas todos los años, porque tenemos muchas producciones aunque estas sólo se representen por cortos periodos de tiempo.
BiS:  Entonces, ¿aquí no tenéis temporadas completas?
JN: No, no con un único espectáculo. El único lugar en el que a veces hacen eso es El Nuevo Teatro [Det Ny Teatret], donde hice “Singin’ In The Rain”, pero siempre programan media temporada y luego ven cómo va el espectáculo. Si vende las suficientes entradas puede que amplíen al resto de la temporada, pero es raro… y tiene que ser muy popular.
Simplemente, no creo que seamos la suficiente gente en la ciudad para llenar los asientos durante una temporada completa y los turistas realmente no van al teatro aquí porque no entienden el idioma. Este es el primer espectáculo conocido –que yo sepa- al que se le hayan puesto subtítulos en inglés.
BiS: ¿Y giras? Es más fácil que hacer una temporada completa…
JN: Ahora mismo solo tenemos el “Folketeatret”, en el centro de Copenhague, y, en realidad, antes eran dos teatros separados: uno representando en Copenhague y otro haciendo giras. Ahora son los mismos haciendo ambos (fijo aquí y de gira). Además tenemos otras compañías que hacen en plan un espectáculo cada tres años, quizás, y hacen como tres ciudades diferentes.
BiS: Aladdin es una producción de Fredericia Teater. ¿Hay muchas grandes productoras en Dinamarca?
JN: La mayoría de los teatros producen sus propios espectáculos y luego tenemos un par de grandes compañías, por ejemplo, “The One And Only Company”, que van a hacer Grease en Tivoli y que hicieron Shrek. Ellos hacen grandes producciones comerciales… También, esta compañía a veces actúa en Århus, la segunda ciudad más grande.
BiS: ¿La gente aquí sigue lo que está pasando en Nueva York, en Londres?
JN: La gente que trabaja en el mundillo lo sigue mucho. Muchos de mis amigos en esta industria van a NY o a Londres a menudo para ver espectáculos… Pero no sé si la gente de fuera… no estoy seguro, en realidad. Quizás. Bueno, hay mucha gente que nos sigue y sigue todo lo que hacemos en el negocio y que les encanta el teatro musical, así que supongo que seguirán lo que suceda en el resto del mundo también.
BiS: ¿Entonces, tenéis fans del teatro?
JN: Sí. A veces hablamos sobre ello. Es mucho más fácil ahora con Facebook… la gente nos escribe cuando hemos hecho un espectáculo y es generalmente la misma gente la que nos escribe. No sé cuantos, pero sí que hay un puñado de gente que disfruta el teatro musical.
BiS: Conozcamos un poco mejor a Johannes. ¿Cómo empezaste en el teatro? ¿Siempre quisiste dedicarte a esto?
JN: Empecé a cantar con 8 años en el coro de la iglesia y luego, cuando  tenía doce, mi madre vio un anuncio en el periódico sobre el musical Peter Pan. Buscaban a chicos para Los Niños Perdidos de la Isla del Tesoro, audicioné y conseguí un papel como uno de los niños. Esa fue mi primera experiencia con el teatro. Creo que a partir de ahí decidí que me quería dedicar al teatro, aunque no sabía ni cómo ni dónde ni cuándo.
Entonces fui a Nueva York con 19 años a estudiar claqué, interpretación y nunca dejé de cantar… Sabía que quería hacerlo, quería intentarlo y educarme en teatro musical. No podía saber realmente cómo iba a salir o si iba a ser capaz de hacerlo, pero quería darle una oportunidad.
BiS: ¿Qué es lo último que viste?
JN: En realidad fue Pippin y The Book Of Mormon en Broadway. -Sí, morimos de envidia en ese mismo momento-.
BiS: ¿Tienes algún papel que sueñas con interpretar?
JN: Después de ver Pippin, ese podría ser un gran papel. Sin embargo, no es un espectáculo –bueno, nunca se sabe- pero no es algo que cualquier director teatral cogería y diría: “Eso es perfecto para Dinamarca y la audiencia danesa”. Incluso, aunque la historia pudiera funcionar aquí, creo que en Dinamarca el nombre, el título del espectáculo, es lo que vende las entradas. La gente quiere ver algo de lo que hayan oído hablar y, como he dicho, no somos tanta gente, así que todo el mundo lucha por vender el máximo de entradas.
Newsies también estaría chulo hacerlo.
BiS: ¿Hay algún musical que no hayas visto todavía pero que te encantaría ver?
JN: Bueno, acabo de estar en NY y quería mucho, mucho ver The Book Of Mormon y lo vi. Había querido verlo, bueno, desde que estrenaron.
A parte de ese, ¡no se me ocurre ninguno! ¿qué hay ahora en NY? Bueno, me gustaría ver Kinky Boots, pero no es algo como “tengo que verlo!”, pero ganó el Tony, así que… No obstante, he visto mucho de lo que quería ver en este último par de años, porque voy a NY caso cada año e intento ver lo que hay, lo nuevo.
BiS: ¿Qué opinas de los Premios Tony de este año? Porque no acabamos de estar de acuerdo…
JN: No, creo que fue un poco… bueno, vi alguno de los espectáculos después de los Tonys, pero tampoco estoy de acuerdo con todo.
BiS: ¿Hay algún actor con el que te gustaría compartir el escenario?
JN: Definitivamente. Me encantaría hacer un espectáculo con –uff! Hay un montón-  Brian D’Arcy James y Sutton Foster. Sí, definitivamente esos dos, no me importaría en absoluto.
BiS: Esta es la primera vez que Disney Theatrical otorga la licencia a una producción de Aladdín en Europa y llegará a Boradway en 2014, así que, ¿por qué crees que les ha costado tanto transformar una película con tanto éxito en musical?
JN: Bueno, hicieron una versión en Seattle el año pasado, creo. Hablé en NY con uno de los de Disney Theatrical y pienso que simplemente no estaban preparados para broadway con lo que tenían en Seattle. Hacen eso a menudo, hacen espectáculos en Seattle y luego los transfieren a Broadway. Pero no creo que pensasen que lo que tenían era suficiente para broadway, así que dieron licencias a un par de lugares en el mundo, uno en Europa, sólo para ver lo que nosotros y ellos podían sacar del espectáculo y del material. Sé que han estado viajando, viendo todos los espectáculos, probablemente para obtener nuevas ideas.
BiS: Entonces, ¿crees que algo de aquí puede llegar a broadway quizás?
JN: ¡Eso espero! ¡Sería genial! No sé, quizás sólo pequeñas ideas. Podría ser cualquier cosa. No creo que vayamos a ver nada en particular de nuestra producción, pero tal vez pequeñas ideas, bromas… algo así.
BiS:  ¿Dirías que hacer una producción de Aladdin es arriesgado?
JN: No, no lo creo. Simplemente es que Disney no ha querido dar licencias hasta ahora. Pienso que una vez esté en broadway y empiecen a hacer licencias locales veremos mucho Aladdin. En todo el mundo. Definitivamente. Porque es una historia tan popular y todo el mundo conoce la película. Por supuesto depende de cómo salga en Broadway. Si hacen algo realmente guay, podría ser algo tan grande como El Rey León. Ya veremos.
BiS: ¿A quién te gustaría ver de Aladdin en Broadway?
JN: ¡Ooh! ¡Esa es difícil! Lo he estado pensando mucho… Sé que acaban de hacer las audiciones. No hay nadie ahora mismo que yo conozca en NY que piense que sea perfecto para el papel. He visto muchos clips de Seattle con Adam Jacobs y creo que es muy bueno pero un poco mayor, en mi mente, para hacer de Aladdin, pero su voz es realmente alucinante. No lo he visto en ninguno de los grandes espectáculos que ha hecho, de manera que no sé cómo es en cuanto a interpretación. ¡No estoy seguro!¡Ya veremos! Quizás encuentras a alguien nuevo, eso estaría guay.
BiS: ¿Cuál es tu musical Disney favorito? –y no puedes decir Aladdin.
JN: Creo que tiene que ser El Rey León. Es con el que han tenido mayor éxito, es realmente bueno. También me gusta Newsies, es tan diferente de cualquier otro espectáculo…
En realidad, vi Peter And The Starcatcher, quiero decir, es totalmente diferente, pero fue alucinante. Es otro género pero fue muy chulo. Así que, como gran producción El Rey León y como pequeña, Peter And The Starcatcher.
BiS: Ahora, ¿película Disney favorita?
JN: Aladdin.
BiS: ¿Personaje favorito de Aladdin? ¿Por qué?
JN: Esa es una buena pregunta. Siempre me ha gustado Abu porque pensaba que era tan divertido y adorable, y siempre me han gustado las mascotas, así que recuerdo pensar que si hubiera podido tener un mono de mascota como ese, habría sido lo mejor del mundo. ¡Y es una pena que no esté en el musical!
Y bueno, Aladdin como personaje siempre ha sido uno de mis personajes Disney favoritos.
BiS: Para  terminar, hablando de Aladdin como personaje, ¿compartes con él alguna característica del carácter o hay alguna suya que te gustaría tener?
JN: Yo me veo como una buena persona y él es realmente muy buena persona, hace muchas cosas buenas.
Me gusta lo puro y lo limpio que es, su fe en el amor y su forma de pensar en el amor y en cómo lo significa todo. Creo que eso es algo admirable, que si simplemente pudieras vivir tu vida basada en el amor… eso es precioso.

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