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En Busca De Nunca Jamás con Laura Michelle Kelly

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Hay musicales que te conquistan con oír una sola canción y para cuando empiezas a ver retazos de la producción estás ya completamente vendida. Ese ha sido mi caso con Finding Neverland, el musical basado en la película protagonizada por Kate Winslet y Johnny Depp que cuenta la historia del autor de Peter Pan. Con música de Eliot Kennedy y Gary Barlow (Take That) y protagonizado por Matthew Morrison (Glee), Laura Michelle Kelly (Mary Poppins) y Kelsey Grammer (Cheers) -actualmente sustituido por Anthony Warlow-, este musical es una de las paradas obligadas esta temporada en Broadway. 


Precisamente, hemos tenido la suerte de poder hablar con Laura Michelle Kelly, que interpreta a Sylvia Llewelyn Davies, para que nos cuente un poco cómo es este musical y por qué no podemos perdérnoslo. Para los que no la conozcáis, Laura ganó el premio Olivier por interpretar a la niñera más famosa del mundo, la mismísima Mary Poppins. No os voy a enumerar en todas las producciones en las que ha estado porque no acabaríamos nunca, pero incluyen títulos como Les Mis, My Fair Lady, The King And I o el musical de El Señor de los Anillos (sí, existió), pasando por la adaptación al cine de Sweeney Todd por Tim Burton. Así que, sin más dilación, aquí tenéis lo que nos ha contado Laura y al final del todo, tenéis el video de Laura y Matthew cantando What You Mean To Me.
BiS: ¿Cuándo supiste que querías ser actriz?
LMK: Me enamoré de los escenarios con 11 años. Vi a mi hermano pequeño formar parte de una función navideña y al año siguiente no veía el momento de formar parte con él. Todos los días después del colegio iba directa al teatro para participar en cualquier producción local que estuvieran haciendo, hasta que cumplí los 17 y conseguí mi primera gran oportunidad en La Bella y La Bestia, en el West End londinense.
BiS: Uno de los papeles mejor conocidos de tu carrera es Mary Poppins. ¿Qué significó para ti originar un personaje tan icónico en el West End?
LMK: Es muy especial haber formado parte de Mary Poppins.  Ha significado tanto para tantas generaciones… Incluso ahora, muchos padres todavía se me acercan y me dicen cuánto les conmovió esa producción. Realmente fue un regalo que todavía me hace sonreír.

BiS: Con una trayectoria tan prolífica, debes tener docenas de anécdotas y momentos embarazosos sobre el escenario. ¿Alguno que te gustaría compartir con nosotros?
LMK: Interpretar a la niñera perfecta siempre fue un reto, especialmente cuando acabas cayéndote por las escaleras… ¡Creo que a la audiencia le encantaba reírse cada vez que me caía! Jaja. La mayoría de mis historias divertidas sobre el escenario me incluyen a mi tropezándome y dándome de bruces. ¡Mi bolso mágico no apareció una vez! Eso fue bastante embarazoso y ahora me puedo reír pero fue bastante complicado hacer magia sin un bolso mágico lleno de atrezzo mágico!!
BiS: Alguno de los personajes que has interpretado tienen en común que comparten el escenario con niños, algo (que los niños trabajen) que genera un poco de controversia. ¿Qué opinas al respecto? ¿Cómo ha sido para ti la experiencia?
LMK: ME ENCANTABA estar sobre el escenario de pequeña. La verdad es que para mi no era trabajo y sigue siendo divertido. Creo que en el momento que dejase de ser divertido cualquier padre haría que su hijo parase. Hay gente increíble trabajando aquí que cuida de los niños en todo momento y se encarga de su bienestar. ¡Nos lo pasamos todos genial! Una cosa que me maravilla es cuánto talento tienen y con mucha más experiencia de la que tenía yo a su edad. Todos mis cuatro (siete, en realidad, contando covers y suplentes) niños en el musical me enseñan cosas nuevas cada día, es una bendición conocerlos.
BiS: Descubriendo Nunca Jamás es una bonita pero triste historia sobre fortaleza e inocencia. ¿Qué tiene esta historia que la hace atractiva?
LMK: Es genial formar parte de una historia que habla del clásico tema de superar obstáculos y encontrar al héroe interior, cosa que se explora en nuestra historia pero la música te eleva tanto como la trama y te llena de adrenalina. Tenemos el placer de oír las reacciones en la salida de actores cada noche sobre cómo los ha conmovido y ha ayudado a curar algo en sus propias vidas. Hace que sea más fácil darlo todo cada noche cuando oyes respuestas así.
BiS: En estos tiempos de tecnología, redes sociales y consumismo. ¿Crees que nuestra sociedad ha perdido el contacto con ese niño interior, con esa inocencia?
LMK: Creo que sucede en el segundo en que tienes responsabilidades. Es una buena idea intentar mirar el mundo a través de los ojos de un niño. Si puedes. Una de las cosas que los niños y Matthew Morrison me han enseñado es a tener una actitud de gratitud cada día. Está cambiando mi perspectiva de la vida experimentar eso en el trabajo.
 
BiS: El musical se llama Finding Neverland (“Descubriendo Nunca Jamás”). ¿Qué es para ti Nunca Jamás?
LMK: Creo que Nunca Jamás es una aventura y el hogar al mismo tiempo. Cielos azules, árboles enormes, un lugar donde la paz y la diversión existen al mismo tiempo. Sin lágrimas, salvo que sean de felicidad, y definitivamente muchas historias. ¡Creo que el autor de Peter Pan, J.M. Barrie acertó de pleno!
BiS: Estamos completamente obsesionadas con la música del espectáculo. ¿Qué crees que ha aportado la música de Gary Barlow y Eliot Kennedy a esta historia?
LMK: Siempre he sido una gran fan de Gary Barlow y Eliot Kennedy. Han estado escribiendo canciones increíbles durante años. Ellos son tan maravillosos como sus canciones.
BiS: Has estado en esta producción desde su periodo en el ART. ¿Cómo ha evolucionado el show desde entonces? ¿Ha habido muchos cambios a parte de los cambios en el reparto?
LMK: Canciones, escenas y coreografía han sido cortadas, editadas o cambiadas, que es lo divertido de tener una prueba fuera de la ciudad. Mi favorito es intentar descubrir la historia real que queremos contar. El foco de atención cambiaba constantemente. Estoy muy orgullosa de con lo que hemos terminado.
BiS: ¿Cómo es compartir escenario con actores de televisión tan conocidos como Matthew Morrison y Kelsey Grammer?
LMK: Son gente muy amable. ¡Me ha encantado compartir este viaje con ellos! Tienen el corazón enorme y tiempo para todo el mundo. Me encantan. ¡Definitivamente tenemos una gran recepción en la salida de actores para ellos cada noche!
 
BiS: De todos los famosos que han ido a ver el musical, ¿ha habido alguien que te hiciera especial ilusión conocer?
LMK: Siempre es divertido conocer gente que están creando cultura a su manera, pero mi favorito ha sido  que viniera David Blaine a ver a los niños. Es un mago fabulosos y todos los chicos están obsesionados con la magia. ¡Estaban emocionadísimos! Eso me hizo muy feliz.
BiS: Cuando se crea un personaje, generalmente le pones un poco de tu propia personalidad y tu Sylvia es pura fuerza. ¿Qué tiene Sylvia de Laura? ¿Y Laura de Sylvia?
LMK: Consigues conocer a alguien a quien creas teniendo empatía por ellos. Sobre el escenario se supone que no debe haber una línea visible entre tu vida real y tus personajes pero tengo que decir que probablemente no hay demasiada diferencia entre Sylvia y yo. Excepto la experiencia vital. Me encanta jugar a juegos y los niños y la familia así que todo eso es igual, pero yo nunca he perdido un marido ni he tenido 4 chicos así que ¡eso es nuevo! Creo que nuestras personalidades son muy parecidas.
BiS: Si alguno de los personajes que has interpretado pudiera ser tu mejor amiga, ¿quién sería?
LMK: ¡Me encantaría ser la mejor amiga de la reina de los elfos – Galadriel! Es tan etérea y mágica y diferente a mi. ¡Creando árboles dorados y curando a gente con su energía y viviendo en el corazón del bosque! Sin mencionar hablar élfico todo el día. ¡Eso sería divertido tenerlo cerca!
BiS: ¿Qué le dirías a un español que está pensando ver tu espectáculo para ayudarle a decidirse?
LMK: Quedarás deslumbrado por la historia del viaje de un hombre para sobreponerse a la apatía. ¡Síguelo mientras se convierte en un héroe entre piratas y se enamora curando el corazón roto de una viuda y sus cuatro niños y se llega a ser un autor salvaje de camino!
BiS: Tenemos la impresión de que esta temporada en Broadway ha sido fantástica para las mujeres. ¿Qué se siente al formar parte de eso?

LMK: Simplemente me siento tremendamente afortunada de formar parte de Broadway, punto. Realmente es una temporada fantástica, pero siempre lo es aquí en Nueva York y creo que eso da buenas razones para volver siempre todos los años.  ¡Broadway debería ser siempre una temporada de aventuras que cambien la cultura! ¡¡Venid a visitarnos‼


Sometimes, there are musicals that make you fall in love just by listening to one of their songs and by the time you start watching small bits of the production you’re already hopelessly head over heels with it. That’s what happened to me with Finding Neverland, the musical based on the movie with Kate Winslet and Johnny Depp that tells the story of the author of Peter Pan. The musical, with songs by Eliot Kennedy and Gary Barlow (Take That) and starring Matthew Morrison (Glee), Laura Michelle Kelly (Mary Poppins) and Kelsey Grammer (Cheers) – right now taking some time off, his role played by Anthony Warlow (Annie)- is one of the MUST SEEs this season.
We’ve been lucky to get the very Laura Michelle Kelly to answer some of our questions to give us a little more insight into the musical and tell us why we mustn’t miss this show. For those of you who don’t know who she is, Laura won an Olivier Award for the role of the most famous nanny ever, the practically perfect Mary Poppins among a very long list of other shows. Seriously. I’m not gonna list them all, this post is already long as it is and I guess you all get what I mean 😛
So, without further ado, here’s what the lovely Laura Michelle Kelly has told us!

BiS: When did you know you wanted to be an actress?
LMK: When I was 11 I fell in love with the stage. I watched my baby brother take part in a Christmas show and the next season I couldn’t wait to be a part of it with him. Everyday after school I would go straight to the theatre to be a part of any local show that was going on, up until the age of 17 when I got my first big break in Beauty and the Beast in London’s West End.
BiS: One of the best-known roles in your career is Mary Poppins. What did it mean for you originating such an iconic character on the West End?
LMK: It’s so special to have been a part of Mary Poppins. It’s meant so much to so many generations. Even now, a lot of parents still come up to me and say how moved they were by that production. It was really a gift it continues to make me smile.
BiS: With such a prolific career you must have had dozens of anecdotes and embarrassing moments onstage. Any remarkable one you’d like to share with us?
LMK: Playing the perfect nanny was always a challenge especially when you end up falling up the stairs…I think the audience loved laughing at the times I fell over! Haha. Most of my funny stories on stage involve me tripping up and landing on my face. My magic bag didn’t show up once! That was quite embarrassing and now I can laugh about it but it was very hard being magical without a magic bag filled with magical props!
BiS: Some of the characters you’ve played have in common that they share the stage with children, which is something (having kids work) that arises a little controversy. How do you feel about that? How has the experience been for you?
LMK: I LOVED being onstage as a child. It certainly wasn’t work for me and continues to be fun. I think the second it isn’t fun any more any parent would let their child take a break from it. There are such incredible people employed to look after the kids at all times and look after their welfare. We all just have so much fun! One thing I marvel at is how talented they are and far more experienced than I was at that age. All my four (seven, really, as there are covers and understudies) children in the show teach me new things every day it’s such a blessing to know them.
BiS: Finding Neverland is a beautiful but sad story about strength and innocence. What is it that makes this story appealing?
LMK: It’s so great to be a part of a story that talks about the classical theme of overcoming obstacles and finding the hero within, which we really explore in our story but the music is as soaring as the story line and fills you with adrenaline. We have the pleasure of hearing feedback  at the stage door every night about how it moved them and healed something in their own lives. It makes it easier to give our all every night when you hear feedback like that.
BiS: In these times of technology, social media and consumerism, do you think our society has lost touch with that inner child, that innocence?
LMK: I think it happens the second you have responsibilities. It’s a good idea to try to look at the world with child-like eyes. If you can. One thing the kids and Matthew Morrison have taught me is to have an attitude of gratitude everyday. It’s changing my perspective in my life to experience that at work.
BiS: The show is called Finding Neverland. What is Neverland for you?
LMK: I think Neverland is adventure and home at the same time. Blue skies, huge trees, a place where peace and fun exist at the same time. No tears, unless they are happy ones, and definitely lots of stories. I think Peter Pan playwright J.M. Barrie got it right!
BiS: We’re completely obsessed with the music from the show. What do you think Gary Barlow and Eliot Kennedy’s music has added to this story?
LMK: I’ve always been a huge fan of Gary Barlow and Eliot Kennedy. They’ve been writing amazing songs for years and years. I’m so glad I got to know them through this process. They are as wonderful as their songs.
BiS: You have been in this production since its run at the ART. How has the show evolved since then? Have there been any changes apart from the cast changes? 
LMK: Songs, scenes, and choreography have all been cut, edited or changed which is the fun of having an out of town try-out. It’s my favourite thing to try to figure out the real story we want to tell. The focus kept changing. I’m so proud of what we ended up with.
BiS: How is being onstage with such well-known tv actors as Mr. Morrison and Kelsey Grammer?
LMK: They are such kind people. I have loved sharing this journey with them!  They have big hearts and so much time for anyone. Love them. We definitely have a great turn out at Stagedoor for them every night!
BiS: Of all the celebrities coming to see the show, was there anyone you were particularly excited to meet?
LMK: It’s always fun to  meet people who are creating culture in their own way, but my favourite has been David Blaine coming to see the kids. He’s a fabulous magician and all the boys are obsessed with magic. They were beside themselves! That made me so happy.
BiS: When creating a character, you usually put a little of your own personality into it and your Sylvia is a powerhouse. What does Sylvia have from Laura? And Laura from Sylvia?
Laura as Galadriel
LMK: You get to know someone you create by having empathy for them. Onstage there isn’t supposed to be a visible dividing line between your real life and your characters but I have to say the difference is probably not so much between me and Silvia. Except life experience. I love playing games and kids and family so that’s all the same but I never lost a husband or had 4 boys so that’s new! I think our personality seem very close.
BiS: If you could be best friends with one of the characters you’ve played, who would that be? Who has the most similar personality? 
LMK: I‘d want to be best friends with the queen of the elves – Galadriel! She’s so ethereal and magical and unlike me. Creating Gold trees and healing people with her energy and living in the heart of the forest! Not to mention speaking elvish all day. That would be fun to be around!
BiS: What would you say to a Spaniard who is thinking about seeing the show to help him make is mind up?
LMK: You’ll be blown away by the story of one man’s journey to overcome apathy. Follow him as he becomes a hero amongst pirates and falls in love healing a broken heart of a widow and her four boys and becomes a wild author along the way!
BiS: We get the feeling that this season on Broadway has been terrific for women. How does it feel being part of that? 
LMK: I just feel so lucky I get to be a part of Broadway, period. It really is a wonderful season but then again it always is here in New York and I think that makes good reasons to always come back every year. Broadway should always be a season of culture-changing adventures! Come visit us!!

LEANNE COPE, UNA INGLESA IN PARIS.

[AS USUAL, SCROLL DOWN TO READ THIS INTERVIEW IN ENGLISH, AFTER THE SPANISH ONE]
Uno de los espectáculos revelación de esta temporada en Broadway ha sido An American In Paris. Este precioso espectáculo, adaptación de la película de 1951 del mismo nombre, protagonizada por Gene Kelly y Leslie Caron, cuenta la romántica historia de un joven soldado americano, una bella joven francesa y una indómita ciudad europea anhelando nuevos comienzos. Nosotras no podemos dejar de ver vídeos de este musical, así que si os vais a dejar caer por la ciudad que nunca duerme, no dudéis en visitar este rinconcito parisino en el Palace Theatre

Este musical tiene, además otro factor que despierta nuestro interés y es su elenco formado, en buena parte por bailarines de ballet, así que, para conocer un poquito mas de que se cuece en este musical hemos entrevistado a su protagonista femenina: la nominada al Tony Leanne Cope, originaria de Bath (UK), interpreta a Lise, la joven francesa que conquista el corazón del veterano americano.

BiS: Vienes del mundo del ballet. ¿Cuándo y por qué empezaste a bailar?
LC: Empecé a bailar cuando tenía 5 años. Al parecer, solía andar por ahí de puntillas así que mi madre decidió mandarme a clase de ballet.
BiS: Tanto Robert Fairchild como tú venís de la misma base, ¿cómo ha sido para vosotros el salto del ballet a broadway? ¿Cuáles son las diferencias que suponen un mayor reto?
LC: Después de muchos años de estar en silencio en el escenario, usar mi voz fue un gran reto, aunque he de reconocer que es muy liberador y creo que encontraré difícil volver a estar callada en el escenario y no cantando.
BiS: ¿Creciste siendo una fan de Broadway? ¿Cuál era tu musical favorito?
LC: No tanto Broadway porque soy británica, pero sí del West End de Londres. Me encantan los musicales desde que me alcanza la memoria. A parte de An American In Paris, tendría que decir que Chicago es uno de mis favoritos. Es genial de ver, pero además creo que Roxy Hart o Velma Kelly son dos de los mejores personajes femeninos en un musical.

BiS: ¿Qué experiencia tenias con el canto antes de An American In Paris? Tu interpretación de The Man I Love es magnifica!
LC: Gracias. Significa mucho cuando la gente comenta sobre mi canto porque es algo en lo que he tenido que trabajar muy duro. Solía cantar en el coro de mi colegio pero a parte de eso no tengo experiencia cantando.

 
BiS: ¿Conocías la película An American In Paris antes de involucrarte en el proyecto?
LC: No, no había visto la película antes de mi audición, pero una vez la vi, me enamoré. El ballet al final de la película es genial y la química entre Gene Kelly y Leslie Caron es maravillosa.
BiS: ¿Cómo fue la experiencia de estrenar el espectáculo en París antes de traerlo a Broadway? A parte de la dificultad del lenguaje, ¿reacciona la audiencia de forma diferente al espectáculo?
LC: Las audiencias eran encantadoras y muy cálidas, y aunque, sí, existía la barrera del lenguaje, nos recibieron con los brazos abiertos. Estar en París durante dos meses fue la mejor investigación que pudimos hacer para nuestro espectáculo. Incluso ahora, cuando piso el escenario, visualizo el banco junto al Sena donde me solía sentar antes de las actuaciones para inspirarme. Pude vivir la vida de Lise y andar sobre sus pasos.
BiS: Hubieron muchos debuts en Broadway entre el reparto de An American In Paris, incluidos Robert Fairchild y tu. La noche del estreno debió ser una locura… cuéntanos un poco!
LC: La noche del estreno fue maravillosa por la cantidad de debuts que había en el reparto -creo que 11 en total- pero, para mi, una de las cosas más emocionantes fue la ceremonia de la Gypsy Robe (algo así como la bata gitana en castellano), que es una antigua tradición de Broadway.  Se da una bata al actor con más experiencia del espectáculo –en nuestro reparto era Jennie Ford. Una vez la recibe, debe correr alrededor del escenario tres veces tocando a cada persona a su paso, bendiciendo el escenario, después pasar por los camerinos para darle buena suerte al teatro y finalmente pasar la Bata al siguiente musical que se estrene en Broadway.
BiS: Todos los actores, en un momento u otro de su carrera pasan un momento de “tierra trágame” sobre el escenario. ¿Cuál es la situación más vergonzosa que has vivido?
LC: Oh! Ha habido muchos deslices de vestuario en mis años actuando, no creo que haga falta que entre más en detalles.
BiS: Tu compañero de reparto Max Von Essen empezó el movimiento #SIP en Twitter (que nosotras copiamos y trajimos a España sin ningún pudor) y todos vosotros parece que lo paséis muy bien en el backstage… ¿Con quién es más divertido trabajar? ¿Y el mayor bromista del reparto?
LC: Todo el mundo es encantador, aunque he de decir que los tres chicos: Max, Brandon y Robbie son divertidísimos juntos. Generalmente se gastan las bromas los unos a los otros, así que nosotros solo tenemos que disfrutar los resultados.
BiS: Además de la preciosa coreografía, ¿qué hace especial a An American In Paris? ¿Lo recomendarías como primer espectáculo de Broadway? ¿Puede alguien que hable poco inglés disfrutarlo también?
LC: Nuestro musical es visualmente bonito y como lo probamos en París, pienso que eso demuestra que funciona también para audiencias no anglófonas. Sólo mira, escucha la música y te transportará.
BiS: ¿Quién ha sido tu famoso favorito de los que han ido a ver el show?
LC: Fue muy emocionante cuando vinieron Bill y Hilary Clinton. Tenían interés en conocer a todo el mundo desde personal de escenario, guardarropa, peluquería y actores. Eran conscientes de que hace falta mucha gente para llevar a cabo un espectáculo, no sólo los actores, y eso me gustó de ellos.
BiS: Enhorabuena por tu nominación al Tony y por los premios de tu espectáculo. ¿Cómo fue la experiencia de formar parte de una noche tan especial?
LC: Gracias. Fue un día divertido, surrealista y emocionante. Nunca antes había estado en Radio City, así que sentarme entre la audiencia y actuar fue una locura y estar rodeada de gente con tanto talento a quien admiras y que te inspira fue increíble. Una noche que no olvidaré jamás.
BiS: ¿Quién te hacía más ilusión conocer?
LC: La dama Helen Mirren.
BiS: Enhorabuena también por tu premio Astaire. ¿Qué sentiste al ganar?
LC: Fue maravilloso, aunque no esperaba ganar, así que no había preparado ningún discurso y me dio bastante miedo tener que levantarme y hablar delante de todos sin nada preparado.
BiS: ¿Has podido ver algún otro espectáculo de Broadway esta temporada? ¿Cuál es tu favorito?
LC: No he podido ir aún pero veré Fun Home en un par de semanas y no puedo esperar. La actuación de Sydney Lucas en los Tony quitaba la respiración.
BiS: Todo el mundo está comentando como esta temporada en broadway ha sido genial para las mujeres. ¿Cómo ha sido la experiencia de formar parte de esto?
LC: Que te pongan en la misma categoría que a Kelli O’Hara, Kristin Chenoweth, Chita Rivera y Beth Malone es de locos. ¡Admiro tanto a esas mujeres! Me inspiran y hacen que quiera ser mejor intérprete. Es maravilloso formar parte de Broadway en este gran periodo.


An American In Paris is one of the hit musicals of this season. Based on the 1951 movie of the same title, starring Gene Kelly and Leslie Caron, it tells the romantic story of a young American soldier, a beautiful French girl and an indomitable European city yearning for new beginnings. We just can’t stop watching clips of this beautiful production so, if you’re visiting the city that never sleeps this summer, drop by this tiny portion of Paris right in the Palace Theatre.

This production also boast another very interesting element which is the fact that part of its cast comes from a classical ballet background. To learn a little more about that, we’ve talked to Tony nominee Leanne Cope, originally from Bath (UK), who plays Lise, the female lead who captures the young veteran’s heart.

BiS: You come from the world of Ballet. When and why did you begin to dance?
LC: I started dancing when I was 5 years old. Apparently I used to walk around on my toes so my mum decided to send me to ballet class.
BiS: Both you and Robert Fairchild come from the Ballet, how has it been for you the leap from Ballet to Broadway? Which are the most challenging differences?
LC: After many years of being silent on stage, using my voice was a big challenge, though I have to say it’s very liberating and I think I will find it hard to go back to being silent on stage and not singing along.
BiS: Were you a big Broadway fan growing up? If so, what was your favorite musical?
LC: Not Broadway so much because I’m British, but the West End in London. I’ve loved musicals for as LONG as I can remember. Other than “An American in Paris,” I would have to say “Chicago” is one of my favourites. It’s great to watch, but I think Roxy Hart or Velma Kelly are two of the best female roles in a musical.
BiS: What was your experience with singing before An American in Paris? Your rendition of “The man I love” is terrific!
LC: Thank you. It means so much when people comment on my singing because it’s something I’ve had to work really hard at. I used to sing in my school choir but other than that, I have no singing experience.
BiS: Were you familiar with the movie version of An American in Paris before getting involved with the show?
LC: No, I hadn’t seen the film before my audition, but once I watched it, I fell in love. The ballet at the end of the movie is amazing and the chemistry between Gene Kelly and Leslie Caron is wonderful.
BiS: How was the experience of premiering the show in Paris before coming to Broadway? Apart from the language handicap, do the audiences react differently to the show?
LC: The audiences were lovely and so warm, and though, yes, there was a language barrier, they accepted us with open arms. Being in Paris for two months was the best research we could possibly do for the show. Even now when I step on stage, I picture the bench by the Seine where I would sit before the performances in Paris for inspiration. I got to live Lise’s life and walk in her footsteps.
BiS: There were a lot of Broadway debuts in the cast of An American in Paris, including Robert Fairchild and you. The opening night must have been crazy… Tell us about it!
LC: Opening night was wonderful as there were so many debuts in our cast – I think 11 in all – but, for me, one of the most exciting things was the Gypsy Robe ceremony which is an old Broadway tradition. A robe is given to the most experienced actor in the show – in our cast it was Jennie Ford. Once she receives it, she then runs around the stage three times touching each person as she goes, blessing the stage, then visits each dressing room to bless the theatre “good luck,” then she would go on to pass the Robe to the next musical that would open on Broadway.
BiS: Every actor goes some time or another through an awkward moment onstage. What was the most embarrassing situation you have ever lived onstage?
LC: Oh there have been many costume malfunctions over my years performing; I don’t think I need to elaborate.
BiS: Your castmate Max Von Essen started the #SIP movement on Twitter (which we shamelessly copied and brought to Spain) and you all seem to have so much fun backstage… Who is the most fun to work with? And the biggest prankster in the cast?
LC: Everyone is lovely, though I have to say the three boys Max, Brandon and Robbie are hilarious together. They mostly play pranks on each other, so we just get to enjoy the results.
BiS: Besides the gorgeous choreography, what makes An American in Paris special? Would you recommend it as a first Broadway show? Can someone with little English enjoy the show as well?
LC: Our show is visually beautiful and as we previewed in Paris, so I think that proves the show works for a non-English speaking audience. Just watch and listen to the music and you will be transported.
BiS: Who has been your favorite star coming to see the show?
LC: Bill and Hillary Clinton were pretty exciting. They were interested in meeting everyone from the stage crew, wardrobe, wigs and us performers. They realized that it takes many people to make a show happen, not just the performers, and I liked that about them.
BiS: Congratulations on your Tony nomination and the wins of your show. How was the experience of being part of such a special night?
LC: Thank you. It was a fun, surreal, exciting day. I had never been to Radio City before so to sit in the audience and to perform was insane and to be surrounded by such talented people who you look up to and are inspired by was amazing and a night I will never forget.
BiS: Who were you most excited to meet?
LC: Dame Helen Mirren.
BiS: Congratulations on your Astaire award too. How did it feel to win?
LC: It was wonderful, though I was not expecting to win, so I had not prepared a speech, and that was very scary to have to stand up and speak in front of everyone unprepared.
BiS: Have you been able to see other Broadway shows this season? If so, which is your favorite?
LC: I haven’t had any chance yet but I’m going to see “Fun Home” in a couple of weeks and I can’t wait. Sydney Lucas’s performance at the Tonys was breathtaking.
BiS: Everybody’s talking about how this Broadway season has been so great for women. How was the experience of being part of it?
LC: To be put in the same category as Kelli O’Hara, Kristin Chenoweth, Chita Rivera and Beth Malone is crazy. I admire these women so much! They inspire me and make me want to be a better performer. It’s so wonderful to be part of Broadway during this great time.

BEHIND THE MUSIC: SCOTT ALAN

[THIS POST IS ALSO IN ENGLISH, JUST KEEP SCROLLING DOWN!]


Ya hace tiempo que en mi iPod tengo una lista de reproducción llamada Bway. En ella acumulo los diferentes cast recordings de los musicales que me voy tropezando y que no puedo dejar de escuchar. No obstante, últimamente en esa lista van creciendo el número de canciones cantadas por actores de Broadway pero que no pertenecen a ningún musical, canciones como las de los discos de Scott Alan, Pasek & Paul o Joe Iconis. Todas ellas canciones que puedo oír una y otra vez sin que dejen de emocionarme, por eso, hemos querido saber un poquito más de esos autores.

Empezaremos con Scott Alan, una de nuestras mayores obsesiones. No sé vosotros, pero yo ya hace tiempo perdí la cuenta de cuántas veces había escuchado Again, cantada por Hadley Fraser. Os dejo lo que nos ha contado.


BiS: Creciste siendo un fan de broadway? Cuál fue el primer musical de broadway que viste?
SA: He sido un fan de broadway desde que tengo uso de razón. Solía disfrazarme como Annie de niño. El primer espectáculo que vi fue la producción Off-Broadway de la “Pequeña Tienda de los Horrores”. El primer espectáculo de Broadway que vi fue Into The Woods.
BiS: Cómo descubriste que escribir canciones era a lo que querías dedicar tu vida? Si no pudieras trabajar en el negocio de la música, ¿qué te gustaría hacer?
SA: Siempre pensé que sería un intérprete en la industria teatral. Cuando empecé a escribir supe inmediatamente que la forma en que quería continuar trabajando en la industria era expresándome a través de mis canciones.
Si hubiera cualquier otra cosa que me gustaría hacer sería descubrir nuevos talentos y nuevos espectáculos, también relacionado con la industria.

BiS: También estudiaste canto en el Berkley College of Music, cuándo decidiste que preferías escribir música?
SA: En el momento que escribí mi primera canción, lo supe.
BiS: En tus álbumes siempre participan grandes actores/cantantes de broadway y el West End londinense. Qué se siente cuando gente con tanto talento canta tu música?
SA: Uno de los mejores sentimientos del mundo es escuchar a actores con tanto talento interpretar mi trabajo. He sido muy afortunado.
BiS: Tus canciones a menudo son cantadas tanto por hombres como mujeres, independientemente de la letra. Fueron originalmente escritas con esa intención?
SA: Escribo para mi, así que cuando le doy una canción a una persona en particular para que la cante, simplemente dejo que reaccione al material original, sin importar el género. Todos nos emocionamos del mismo modo.
BiS: Si pudieras elegir cualquier actor/cantante del mundo para cantar una de tus canciones, ¿quién te gustaría que fuera?
SA: Me muero por trabajar con Tina Arena. Un día sucederá.
BiS: Sacarás un nuevo álbum este año. ¿Qué podemos esperar de él?
SA: No lo sé todavía. Cambio la dirección del álbum a diario. Os sorprenderá tanto como a mi.
BiS: Creaste la música para el nuevo musical HOME (hogar), cuya lectura tuvo lugar el verano pasado. ¿Cuál es su estado en este momento? Oímos que se prepara su estreno en el West End para 2014, ¿qué nos puedes contar sobre él?
SA: Los nuevos musicales son difíciles porque lleva mucho trabajo levantarlo. Por ahora, sabéis tanto como yo y os enteraréis tan pronto como siga adelante.
BiS: Estás bastante activo en twitter, fb, tumblr… qué es lo que más te gusta de las redes sociales?
SA: En realidad no me apasionan. Pienso que ganas una falsa sensación de nosotros mismos en las redes sociales. Es extremadamente fácil apartarse de la realidad. Dicho eso, yo soy mi propio negocio y para vender mi producto es tremendamente importante ser visto y oído en estos sitios. Intento ser lo más honesto posible. Mi humor se pierde muy a menudo en twitter porque tiendo a ser un individuo muy sarcástico. Me gusta Tumblr porque me da la oportunidad de escribir pensamientos y editarlos incluso después de que se haya publicado.
BiS: Con la temporada de premios cada vez más cerca, y algunos nombres importante estrenándose en los próximos meses, ¿qué nuevo espectáculo de Broadway tienes más ganas de ver?
SA: Tengo muchas ganas de ver Rocky porque me encanta el trabajo de Ahrens y Flahery. También quiero ver The Bridges Of Madison County (Los puentes de Madison). Todavía no he visto Beautiful y me encanta la música de Carole King, así que ese  también quiero verlo en un futuro. Oh! Y por supuesto Violet. Me encanta la banda sonora de Jeanine Tesori y Brian Crawley. Con Sutton Foster, Joshua Henry y Colin Donnell en él, va a ser un exitazo.
BiS: Ya sé que ya te lo preguntamos por Twitter pero… ¿Harás alguna vez un concierto en España? Pooorfaaaa?? =) =)
SA: Lamentablemente, no tengo los fondos para volar por mi mismo a ciudades para hacer conciertos de mi trabajo. Hace falta que un productor o  gerente de un teatro me quieran en su ciudad y esa es la razón por la que aún no he tenido la oportunidad de actuar en España. Espero con ilusión el día en que reciba una oferta para actuar allí y más os vale venir a saludar después del show‼

PRODUCTORES ESPAÑOLES…. ¡¡TRAED A ESTE CHICO YA!!!

M.

For some time now I’ve had on my iPod a playlist called Bway.  In it I put all the different cast recordings of the musicals I come across and end up obsessed. However, lately, in that list there’s a growing number of songs sung by broadway actors but that don’t belong to any musical, songs like the ones by Scott Alan, PAsek & Paul or Joe Iconis. All of them songs I can play over and over without failing to give me goosebumps. That’s why, we’ve wanted to learn a little more about the composers.
We’ll start with Scott Alan, one of our biggest obsessions. I don’t know about you, but, it’s been a while since I lost track of the number of times I’ve played Again, sung by Hadley Fraser. Here’s what he told us.
BiS: Did you grow up being a Broadway nerd? Which is the first Broadway musical you saw?
SA: I’ve been a Broadway nerd as long as I can remember.  I use to dress up as Annie as a kid.  The first show I saw was the Off-Broadway production of Little Shop of Horrors.  The first Broadway show I saw was Into the Woods.
BiS: How did you find that songwriting was what you wanted to do for a living? If you couldn’t work in the music business, what would you like to do?
SA: I always thought I would be a performer in the theatre industry.  When I started writing I knew right away that expressing myself through my music was how I wanted to continue working in the industry. 
If there was anything else I would love to do in the music industry it would be discovering new talent and new shows. 
BiS: You also trained as a singer at Berkley College of Music. When did you decide you preferred writing music?
SA: After I wrote my first song, I knew.
BiS: Your albums always feature great actors/singers from Broadway and the West End. How does it feel to have your music sung by such talented people?
SA: One of the best feelings in the world is hearing talented actors interpret my work. I have been very fortunate. 
BiS: Your songs are often sung both by men or women, were they originally written that way or with that purpose?
SA: I write for me so when I’m giving a song to a particular person to sing I just allow whomever reacts to the original material. Doesn’t matter of the sex.  We all emote the same way.
BiS: If you could choose ANY actor/singer in the world to sing one of your songs, who would you like it to be?
SA: Been dying to work with Tina Arena.  One day it will happen. 
BiS: You’re also releasing a new album this year. What can we expect about it?
SA: I don’t know yet.  I change the direction of the album daily.  You will be as surprised as I am. 
BiS: You created the music for a new musical, HOME, whose reading took place last summer. What’s its status at the moment? We heard it was West End–bound this 2014? What can you tell us about the musical?
SA: New musicals are difficult because it takes a lot of work to get it up.  As of now, you know as much as I do about the show and you will know as soon as anything moves forward. 
BiS: You’re quite active on twitter, fb, tumblr… What do you like most about social networks?
SA: I actually don’t love it.  I think we gain a fake sense of ourselves on social network sites.  It’s extremely easy to get removed from reality.  That being said I‘m my own business and in order to sell my product it is extremely important to be seen and heard on these sites.  I try to be as honest as possible.  My humour gets lost a lot on twitter because I tend to be a very sarcastic individual.  I like Tumblr because it gives me the opportunity to write down thoughts and edit those thoughts even after the post has gone up. 
BiS: With award season getting closer, and some big names opening in the next months, which new broadway show are you more excited to see?
SA: I really want to see Rocky because I love the work of Ahrens and Flaherty.  I also look forward to seeing The Bridges of Madison County. I still haven’t seen Beautiful and really love the music of Carole King so that’s another one for the future.   Oh, and of course Voilet.  I love the score by Jeanine Tesori and Brian Crawley.  With Sutton Foster, Joshua Henry and Colin Donnell in it, it’s gonna be a huge hit. 
BiS: I know I already tweeted you this but… Will you ever do a concert in Spain? Pretty please?? =) =)
SA: Sadly, I don’t have the expenses to fly myself out to cities and do concerts of my work.  It takes a producer or a theatre leader to want me in their city and that is why I haven’t had the great opportunity to perform in Spain as of yet.  I look forward to the day I get an offer to perform there and you better come say hi after the show. 



SPANISH PRODUCERS… BRING THIS GUY HERE NOW!!!!


M.



FALLING SLOWLY FOR DECLAN BENNETT

Once fue el musical de moda la temporada pasada en Nueva York, arrasando en los premios Tony y con una gran acogida por parte de la crítica. Tras una exitosa temporada ha cruzado el charco para estrenarse en el West End londinense con un nuevo reparto. Los personajes principales, Guy y Girl, son interpretados en esta ocasión por DECLAN BENNETT (Taboo, Rent, American Idiot) y ZRINKA CVITESIC.

Hemos tenido la suerte de que el mismísimo Declan Bennett nos haya podido dedicar un rato y muy amablemente nos haya contestado unas preguntas para que lo podamos conocer mejor.

Si queréis ver más cosas de Declan, pasad por la sección de #bwayCRUSHES. Espero que os guste!!

M.
[THE ORIGINAL INTERVIEW IN ENGLISH IS RIGHT BELOW THE SPANISH TRANSLATION]


BiS: Empezaste tu carrera como parte de una banda, ¿siempre supiste que te querías dedicar a la música? ¿Cuándo decidiste que querías actuar?


DB: Siempre he querido trabajar en la música, desde que estaba en el colegio. También he sido fan del teatro desde siempre pero mi carrera musical despegó antes. Cuando salí de la banda, seguí haciendo música pero me ofrecieron un papel en Taboo, lo que inició mi carrera en el teatro.


BiS: Más tarde, en 2002, interpretaste el papel de Guru Dazzle en Taboo y después pasaste a interpretar el papel de Billy. ¿Cómo es la progresión de formar parte del reparto a protagonizar un musical nominado a varios premios Olivier?


DB: Fue genial. Me encantó mi viaje con Taboo. Me ayudó a volver a despertar mi amor por el teatro mientras mantenía vivo mi amor por la música, ya que el espectáculo estaba basado en un artista tan conocido. Boy George y yo conectamos profundamente a través de nuestro amor por la música y hemos seguido trabajando juntos después de que la producción se terminara. Era un gran espectáculo y tuvimos un gran temporada.

BiS: También has interpretado a Roger en Rent, tanto en la gira por Estados Unidos como en Broadway al acabar esta. ¿Es muy diferente formar parte de una compañía de gira por Inglaterra y Estados unidos?¿Qué recuerdas de aquella época?
DB: Reino Unido y Estados Unidos son lugares muy diferentes y una gira por EEUU se siente mucho más grande geográficamente. La gira por EEUU de RENT fue un enorme punto de inflexión en mi vida, estar fuera de casa y recorriendo este nuevo país del que me enamoré y acabé fijando allí mi residencia permanente. Solamente experimenté una gira corta, de unos pocos meses en Reino Unido con Taboo y viajábamos sobre una hora o dos para  llegar a cada ciudad, mientras que en EEUU viajábamos alrededor de quince o dieciséis horas para llegar a un nuevo destino.
BiS: En 2010 pudimos verte junto a John Gallagher Jr., Michael Esper (entre otros) en American Idiot en Broadway. ¿Cómo es compartir escenario con alguien como Billie Joe Armstrong [GreenDay]?¿Puedes contarnos alguna anécdota de aquella época?
DB: Fue una pasada. De nuevo, me sentí muy afortunado de formar parte de una pieza teatral tan monumental y cuando Billy decidió que quería formar parte del espectáculo fue un momento genial. Él es un gran intérprete y una vez nos liamos en el escenario. Jaja.
BiS: Por aquella época lanzaste tu último álbum “Record:BREAKUP”, con la colaboración de alguno de tus compañeros. ¿Cómo surgió la idea? ¿Qué nos puedes contar de este álbum?
DB: El disco fue diseñado como un álbum conceptual siguiendo las últimas semanas de una relación. Lo hice de tal forma que el álbum entero tiene huecos muy pequeños entre canciones. Fue hecho para escucharlo como una pieza completa más que como 12 canciones separadas. Record: BREAKUP es un guiño a esta relación que rompió todos los récords y después fue “grabada”.
BiS: Ahora mismo estás protagonizando el musical ONCE, ganador de varios premios Tony, en Londres. ¿Habías visto la película o la producción de broadway antes de involucrarte en el proyecto? ¿Qué pensaste al verlo?
DB: He visto ambos y soy un gran fan de los dos. La versión teatral halaga a la película de forma brillante manteniendo su propia esencia. Pero es la música la que realmente conduce ambas piezas. Además, soy un enorme fan de Glen Hansard.
BiS: Hoy en día, parece que si un espectáculo no tiene unos grandes e innovadores efectos especiales o coreografías espectaculares no puede triunfar. Sin embargo, Once ganó 8 premios Tony y tuvo una gran acogida entre la crítica. ¿Cuál dirías que es su secreto?¿Qué es lo que crees que más atrae de la historia?
DB: Su simplicidad es su secreto. Once no intenta ser nada de lo que no es. Es sutíl, tranquilo y honesto, y no adorna innecesariamente. Es una simple historia con la que se puede identificar la mayoría de la gente. Es el poder de la música y los sentimientos de desesperación y amor son las cosas que nos conmueven a todos.
BiS: ¿Qué nos puedes contar de Guy (Chico)? ¿En qué os parecéis?
DB: Definitivamente he experimentado sentimientos de desesperanza y sentir que no estás siendo escuchado. Es un mundo duro y todo músico quiere encontrar su público, con lo que me puedo identificar completamente. También he encontrado momentos en los que tu música y tu creatividad te eleva a lugares increíbles y sientes que es lo único para lo que estás aquí.
BiS: Acabáis de estrenar en el Phoenix Theatre de Londres. ¿Cómo está siendo la recepción por ahora?
DB: Las audiencias aquí están siendo increíbles y muy entregadas. Cada noche ha sido genial ver al público tan abierto a esta pieza.
BiS: ¿Cómo fue la noche del estreno?
DB: Genial. Intensa. Con muchos nervios. Ebria.
BiS: Y, finalmente, ¿qué papeles quedan todavía en tu lista de deseos?¿De qué espectáculo te gustaría formar parte?
DB: Soy tan afortunado que he tachado todos los cuadros en mi lista de deseos 😉



IN ENGLISH

Once was the top musical of the past season on broadway, beating every other show at the Tony awards and with a great critical acclaim. After a successful first year on broadway they’ve crossed the pond to open on the West End with a new cast. Starring as Guy and Girl are DECLAN BENNETT and ZRINCA CVITESIC.

We’ve had the great luck of having the very same Declan Bennett to kindly answer some of our questions so that we can know him a little better.

Hope you like it!!


BiS: You first started your career as part of a boyband, did you always know you wanted to do music? When did you decide you wanted to go into acting?


DB: I always wanted to work in music since I was at school. I was always a fan of theatre too but my music career took off first. When I left the band I carried on making music but was offered a role in Taboo which kicked off my theatre career.


BiS: Later, in 2002, you originated the role of Guru Dazzle in Taboo and then took over the role of Billy. How is the progression from being an ensemble member to starring an Olivier-nominated show?


DB: It was great. I loved my journey with Taboo. It helped reawaken my love for theatre whilst keeping my love for music alive because the show was based on such a famous artist. Me and Boy George connected deeply through our love of music and have continued to work with each other since Taboo closed. It was a great show and we had a great run.

BiS: You’ve also played Roger in Rent, both in the US National Tour and on Broadway afterwards. Is it very different being part of a touring company in UK and US? What do you recall from that time?
DB: The UK and US are very different places and a US tour feels much bigger geographically, naturally because its such a big place. The US tour of RENT was a massive turning point in my life, being away from home and touring this new country that I fell in love with and ended up basing myself there permanently. I’ve only experienced a short few month tour in the UK with taboo and we would travel a hour or 2 at a time to each city. In the US we would travel for 15/16 hours to get to each new city.
BiS: In 2010 we got to see you alongside John Gallagher Jr., Michael Esper (among others) in American Idiot on Broadway. How is it sharing the stage with someone like Billie Joe Armstrong? Can you tell us any anecdote from that time?
DB: It was awesome. Again, I felt very lucky to be part of such a monumental piece of theatre and when Billy decided he wanted to be a part of the show it was such a great moment. He’s an incredible performer and we made out on stage once. Haha.
BiS: During your time there you released your last album “Record:BREAKUP”, with the collaboration of some if your castmates. How did you come up with the idea? What can you tell us about this album?  -I must admit Love Wins and Freer are two of the most played songs on my iPod-
DB: The album was designed to be a concept album charting the final few weeks of a relationship. I made it in such a way that the whole album had very few gaps between songs so it was made to be listened to as one whole piece rather than 12 separate songs.  record:BREAKUP is a nod to this relationship being one that broke all the records and then being ‘recorded’.
BiS: Right now you’re starring the Tony-winning musical ONCE in London. Had you seen the movie or the Broadway version before being involved in the production? If so, what did you think of it?
DB: I’ve seen both and am a huge fan of both. The stage version compliments the movie so brilliantly whilst taking on it own soul but the music really drives both pieces and I am a massive fan of Glen Hansard.
BiS: Nowadays, it may seem that if a show doesn’t have big innovative special effects or spectacular choreographies it won’t have a chance to success, yet this show won 8 Tony awards and had a great critical acclaim. What would you say it’s its secret? Once is a story of heartbreak, what do you think is most appealing about the story?
DB: Its simplicity is its secret. Once doesn’t try and be anything it isn’t. It’s subtle and quiet and honest and doesn’t embellish unnecessarily. It’s a simple story that most people can identify with. The power of music and the feelings of despair and love are things that have touched all of us.
BiS: What can you tell us about Guy?  In which traits is he more similar to you?
DB: I’ve definitely experienced feelings of despair at not feeling like you are being heard. It’s a tough world and every musician just wants to find his audience which I can completely identify with. And I’ve also encountered moments where your music and creativity elevates you into incredible places and you feel like there is nothing else you are here to do.
BiS: You just opened at the Phoenix Theatre in London. How has the reception been so far? Is it very different the English audience from the American?
DB: The audiences here have been amazing and very giving. Every night has been great to see audiences be so open to this piece. 
BiS: How was the opening night?
DB: Great. Intense. Nerve wracking. Drunk.
BiS: And finally, which roles still remain on your wishlist? Which show would you love to be a part of?
DB: I am blessed to have ticked all the boxes on my wishlist 😉

BEYOND THE BARRICADE: COURFEYRAC


La película de Les Misérables es el gran boom de estas navidades así que, qué mejor forma de empezar el año que con una pequeña entrevista a uno de sus protagonistas.

Recordáis lo que os dijimos de los chicos de la barricada, que no debíais perder de vista??? Os presento a Fra Fee (pronunciado Fra Fii), que nos ha contestado muy amablemente estas preguntas para que lo podamos conocer mejor.

[SCROLL DOWN TO READ THE ORIGINAL ANSWERS IN ENGLISH]



BiS: ¿Cuándo decidiste que querías ser un actor/cantante profesional? Si no fueras actor, ¿qué hubieras sido?
Fra: Mi primer papel fue Kurt en una producción local amateur de Sonrisas Y Lágrimas. Prácticamente decidí ahí que quería ser actor. Mi otra pasión era la música, en concreto la música coral, por lo tanto, si no fuera a dedicarme a la actuación, imagino que me habría hecho director de coro.


BiS: ¿Cómo te sentiste la primera vez que subiste a un escenario? ¿Cuál fue tu debut en el West End? 
Fra: Mi primer papel en el West End fue Billy Kostecki en Dirty Dancing. Fue una noche bastante surrealista, básicamente porque se canceló el show. Aún así hicimos un ensayo general y toda mi familia y amigos que habían venido a apoyarme lo vieron desde el Dress Circle -primer piso- (y gritaban cada vez que salía al escenario). Fue bastante chulo.


BiS: ¿Cual es tu papel soñado? ¿Y tu musical favorito?
Fra: Uno de mis papeles soñados definitivamente era Marius, así que poder hacer eso en el West End fue increible. Siempre he dicho que quería interpretar a Tobias en Sweeney Todd, ya que es un gran papel y es mi musical favorito. Creo que se me ha pasado el arroz para eso, desafortunadamente… salvo que lo interpretara como un hombre mayor, intelectualmente discapacitado, cosa que ya se ha hecho.


BiS: Estuviste en la compañía del Queen’s Theatre de Les Mis y fuiste “cover” del papel de Marius, ¿qué puedes contarnos sobre esa experiencia? ¿Hay alguna anécdota divertida que quieras compartir con nosotros?
Fra: Me encantó mi año en Les Mis. Hacer de Marius fue un absoluto momento estelar, y pude hacerlo a menudo, ¡lo cual fue genial! Era también el segundo “cover” de Enjolras… hay una cosa curiosa que hice cuando primero lo interpreté por primera vez (solo lo hice dos veces en un mismo día). Cuando uno de los estudiantes grita “Se están preparando para atacar!!” en lugar de cantar “Coge esto y úsalo bien, pero si nos disparas por la espalda, no vivirás para contarlo” se me trabaron las palabras y canté “Pero si nos jodes por detrás, no vivirás para contarlo”… oops!… sin duda habrá probablemente alguna grabación de eso por alguna parte del ciberespacio!



BiS: Se nos ha dicho (miles de veces) que cantasteis en directo en la película, ¿cómo es de diferente a cantar en el teatro?

Fra: Bueno, en primer lugar puedes cantar realmente bajito. Siendo honesto, era bastante extraño. En un teatro, cuando la situación es naturalmente irreal parece que esté bien empezar a cantar de repente, pero  cuando estás encima de un coche fúnebre, rodeado de cientos de extras y caballería montada con pistolas reales, la situación es de algún modo más realista, así que empezar a cantar era extraño – costó un poco acostumbrarse.



BiS: ¿Cómo es estar en una gran superproducción de Hollywood?

Fra: Bastante guay.



Bis: La barricada es una de nuestras partes favoritas, ¿qué fue lo más divertido de rodar?

Fra: ¡Para mi igual! No había nada falso en la construcción de la barricada. En realidad la hicimos nosotros mismos. Pinewood [los estudios] se convirtieron en la calle parisina más increíblemente real y cuando grabamos la construcción de la barricada, nos dieron absoluta libertad para saquear los encantadores pequeños comercios, tirar los muebles por las ventanas altas, soltar a las vacas de sus cobertizos – era una completa locura pero muy divertido!

Fra con Daniel Huttlestone (Gavroche) – Foto de fuckyeahthebarricadeboys



ORIGINAL INTERVIEW

BiS: When did you decide you wanted to become a professional actor/singer? If you weren’t an actor, what do you think you’d be?
Fra: My first role was as Kurt in a local amateur production of ‘The Sound of Music’. I Pretty much decided I wanted to become an actor then. My other passion was music, particularly choral music so if I wasn’t to become an actor, I imagine I would have become a choral conductor.
BiS: How did you feel the first time you stepped on a stage? Where was your West End debut? 
Fra: My West End debut was as Billy Kostecki in Dirty Dancing. It was quite a surreal night, particularly because the show was actually cancelled. We still did a dress rehearsal though and all my friends and family that had come to support watched in the Dress Circle (and screamed any time I was onstage). That was pretty cool.
BiS: What is your dream-role? And your favourite musical? (You can’t say Les Mis). 
Fra: One of my dream roles was definitely Marius, so getting to do that in the West End was incredible. I’ve always said I wanted to play Tobias in Sweeney Todd, as it’s a great role and its my favourite musical. I think I may have missed the boat on that one unfortunately…unless I play him as an older, intellectually challenged man, which has been done.
BiS: You were at the queen’s theatre company of Les Mis and got to understudy the role of Marius, what can you tell us about that experience? Is there any anecdote or funny story you would like to share with us?
Fra: I loved my year at Les Mis. Playing Marius was an absolute highlight, and I got to do that often which was great! I was second understudy for Enjolras as well…there was one funny thing I did when I first played him (I only did it twice in one day). When one of the students shout “They’re getting ready to attack” instead of singing “Take this and use it well, but if you shoot us in the back, you’ll never live to tell”, my words slipped and I sang “But if you screw us in the back, you’ll never live to tell.” …oops…no doubt there’s likely a recording of that somewhere in cyberspace!

BiS: We’ve been told (a thousand times) you sang live in the movie, how is it different from singing in the theatre?
Fra: Well, firstly you can sing really quietly. To be honest, it was just quite odd. In a theatre, when the situation is naturally non-real it seems ok to just start singing all of a sudden, but when you’re on the top of a funeral hearse surrounded by hundreds of extras and cavalry on horseback with real guns, the situation is somewhat more realistic, so to start singing was odd – took a bit of getting used to.
BiS: What is it like being in a big Hollywood blockbuster??
Fra: pretty cool
BiS: The barricade is one of our favourite parts, what part was the most fun to shoot?
Fra: Same for me! There was nothing unreal about the building of the barricade. We actually did it ourselves. Pinewood was turned into the most incredibly real Parisian street and when we filmed the building of the barricade, we were given absolute free reign to completely ransack the lovely little businesses, throw furniture out of high-rise windows, let cows out of their sheds – it was really crazy but seriously good fun!


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