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Sondheim

A Sondheim Night Music

Qué mejor que pasar una de estas calurosas noches de verano en la montaña de Montjuic, al aire libre y en un entorno de ensueño: el Teatre Grec de Barcelona. Como cada verano, el Festival Grec nos trae una oferta de espectáculos variadísima, en la que no podía faltar su apuesta por el teatro musical. Este curso nuestra comunidad ha estado de luto por el fallecimiento, el pasado mes de octubre, del padre del teatro musical moderno, Stephen Sondheim. Por ello, en una temporada en que no han faltado los títulos del autor en los escenarios de nuestro país (Company, Golfus de Roma…), era necesario un tributo a este gran compositor y el Teatre Grec ha sido el lugar ideal para homenajear al maestro como se merece.

Podríamos estar horas y horas hablando sobre Stephen Sondheim… su sello a la hora de componer es inconfundible (pese los numerosos y distintos musicales que compuso) y su personalidad y su influencia en otros compositores (Jonathan Larsson o Lin Manuel Miranda han llegado a afirmar que de no ser por él no se hubiesen dedicado a componer) provocaron un giro de 360º en el mundo del teatro musical. Tras aprender durante años de la mano de grandes maestros como Rodgers & Hammerstein, a los 27 años ya se encargó de poner letra a las canciones de West Side Story, nada más y nada menos. Sin embargo, pese a escribir las letras de otros grandes musicales, como Gypsy, no se encasilló como letrista y en 1962 compuso su primer musical, Golfus de Roma, con el que ganó su primer premio Tony. En los años 70 nacieron varios de sus grandes musicales: Company, Follies, A Little Night Music, Sweeney Todd... Algo más tarde llegaron Sunday in the Park with George, Into the Woods, Assassins… Con una carrera tan prolífera y con títulos llevados incluso al cine, no es de extrañar que algunas de sus canciones sean consideradas clásicos o incluso himnos para los amantes del teatro musical.

En definitiva, no era tarea fácil hacer una buena selección de canciones que combinara los grandes clásicos del autor que no pueden faltar con aquellas pequeñas joyas menos conocidas que invitaran al público a conocer un poco más el repertorio del artista, pero lo consiguieron. Pudimos disfrutar de temas como Not While I’m Around, Being Alive y Losing My Mind (nuestras favoritas), de la archiconocida Send in the Clowns, de un final apoteósico con Sunday (no podía ser de otra manera) y de sorpresas como If Mama was Married, Putting it Together, Take me to the World o Epiphany de Sweeney Todd. Nos hubiese gustado escuchar más versiones originales y menos traducciones (aunque somos conscientes del trabajazo invertido en las traducciones, ya sabéis que somos un poco puristas con este tema y, al fin y al cabo, también se estaba homenajeando a uno de los mejores letristas de la historia), pero las interpretaciones fueron impecables.

Junto a la orquesta Pops Symphony, de 40 músicos, dirigida por Xavier Torras, fueron ocho los cantantes que nos deleitaron con sus voces como solistas y a coro: Dulcinea Juárez, Lydia Fairén, Roser Batalla, Xènia Garcia, Frank Capdet, Jan Forrellat, Pitu Manubens (¡por favor, que alguien monte una nueva producción de Sweeney Todd con él de protagonista, ya!) y Toni Viñals, todos ellos con amplia experiencia en teatro musical y en espectáculos de Sondheim, tuvieron momentazos para lucirse a nivel vocal e interpretativamente y nos emocionaron al unir sus voces con temas como Side by Side by Side o el Tonight Quintet de West Side Story.

En fin, un concierto como esos de Broadway que solemos ver en bucle en Youtube, pero que esta vez pudimos disfrutar aquí y en directo. Un homenaje hecho con un gusto exquisito, que reflejó un profundo respeto por la obra de Sondheim y un regalo inolvidable para el público que, como nosotras, le admira profundamente. Qué suerte la nuestra.

Paola Marín

¿PUEDE SER? SÉ QUE SÍ, WEST SIDE STORY YA ESTÁ AQUÍ.

Could it be? Yes, it could! Something’s coming… something good!

¿Sabéis ya de que estoy hablando? Probablemente, por algo es la banda sonora que más tiempo ha permanecido en el número 1 de la lista Billboard de la historia y la película musical con más premios Oscar hasta la fecha. Para los que no hayáis acertado, se trata de West Side Story, aquella adaptación de Romeo y Julieta al NY de los años 50 con partitura de Leonard Bernstein y Stephen Sondheim, y coreografías de Jerome Robbins (el maestro de Bob Fosse).

West Side Story cuenta la historia de la lucha por el dominio del barrio de dos bandas juveniles enfrentadas y una historia de amor imposible, como os dije, muy “Shakespeare” todo. En una ciudad en la que todo el mundo fue inmigrante en algún momento, la llegada de puertorriqueños desata el discurso racista de los ya nacidos sobre suelo americano. Uy, ¡si parece que este argumento lo haya oído en el telediario hace poco!… Y es que este es un claro caso de que da igual cuántos años pasen, hay temas que nunca dejan de estar de actualidad. Seguir leyendo «¿PUEDE SER? SÉ QUE SÍ, WEST SIDE STORY YA ESTÁ AQUÍ.»

WEST SIDE STORY ESTÁ EN TODAS PARTES

Como ya os contamos, el año pasado fue el centenario del nacimiento de Leonard Bernstein, compositor, entre otras muchas piezas, de la música de uno de los musicales clásicos de Broadway y del cine por excelencia, West Side Story (que además contó con la colaboración de un joven Sondheim para las letras). Gracias a ello, el año pasado pudimos disfrutar de la película con la banda sonora tocada en directo por la OBC en el y del concierto de navidad dedicado a Bernstein, ambos en el Auditori.

West Side Story se estrenó en Broadway en 1957 y desde entonces se ha representado por todo el mundo en innumerables ocasiones. Llevado al cine en 1961, para muchos es el mejor musical de la historia, y no les faltan razones. Su música, -mezcla de música clásica, jazz y ritmos latinos-, marcó un antes y un después en la historia del musical americano y la banda sonora de la película es la grabación que más semanas ha permanecido en el número 1 de la lista Billboard, superando incluso a Michael Jackson. Sus inolvidables melodías forman ya parte de la banda sonora de la vida de varias generaciones. Seguir leyendo «WEST SIDE STORY ESTÁ EN TODAS PARTES»

Joan Vazquez is coming… to NY!!

Hola gente!!

Os tengo abandonados, lo sé. La vida adulta es lo que tiene, hay que levantar el país, etcétera, etcétera… y luego a una no le da el cerebro ni para escribir la lista de la compra, mucho menos un post en el blog.

La ocasión hoy lo merece.

Ya el año pasado os hablé de los conciertos acústicos de Joan Vázquez tributo al compositor Sondheim. Yo nunca había sido especialmente fan de dicho compositor -llamadme rara- pero desde aquel concierto, reconozco que aprecio algunas canciones de forma diferente. Tanto es así que no dudé ni un momento en asistir cuando anunció este año que volvía  con sus conciertos, esta vez al Almeria Teatre en pleno barrio de Gracia. Durante este año, Joan no ha estado de brazos cruzados, sino que cuando acabó aquí ya llevó el formato a Londres, formando parte de uno de los conciertos del Zedel, y ésto se ha notado. El espectáculo ha evolucionado, ganando cercanía con el público y dinamismo. Joan tuvo al público en el bolsillo en todo momento, llevándonos a todos de la risa en sus anécdotas e introducciones de las canciones a la piel de gallina con las canciones más emotivas. Tanto, que cuando nos fuimos a dar cuenta, ya había acabado la función.  Seguir leyendo «Joan Vazquez is coming… to NY!!»

Perdiendo la cabeza por Joan Vazquez y su Tributo a Sondheim

El pasado miércoles tuvimos la suerte de poder disfrutar del penúltimo concierto de Joan Vazquez en el Teatre Gaudí de Barcelona. Ya sabéis eso que dicen de que más vale tarde que nunca y yo, personalmente, ya llevaba tiempo contando los días para poder disfrutar de Joan en directo. En un formato muy íntimo que se veía favorecido por la peculiar organización del Teatre Gaudí a modo de ring de boxeo con los asientos en gradas alrededor de un escenario cuadrado central. Joan, al piano, interpretó algunas de las piezas más conocidas de Sondheim y otras, que no por ser menos conocidas eran menos espectaculares. Con una estética sencilla y elegante, Joan logró transmitir no sólo con la voz sino también con su interpretación al piano de las piezas, aportando una pasión a las canciones que hizo que olvidáramos los timbres orquestales originales. Porque se nota que a Joan le apasiona la música de Sondheim y sabe transmitirlo, dotando a las piezas de mayor fuerza que en otras actuaciones en las que el intérprete sólo canta. Además, tuvimos el placer de disfrutar de la voz de Muntsa Rius como artista invitada… con alguien de su calibre no se podía fallar.

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